EXPLORER,    

2016 Official Visitors Guide,    Page 21 

As you sit at the edge of Port-

Royal National Historic Site 
overlooking the harbour of the 
Annapolis River-Basin, it's easy to 
imagine why French explorers 
chose this location for settlement. 
With no skyscrapers in sight, the 
view of 400 years ago has changed 
very little and the spirit of Port-
Royal is very much alive; now, 
more than ever. In 2016, Port-
Royal National Historic Site 
celebrates 75 years since its 
construction: a milestone 
anniversary representing the 
coming together of a community to 
recreate history for decades to 
come. 

In the early 1600s, Port-Royal 

Habitation became one of the 
earliest European settlements on 
the continent. The settlement, 
along with those at Saint-Croix and 
Quebec, marked the beginnings of 
French settlement on the continent. 
The colonists formed enduring 
friendships with Mi'kmaq who had 
lived along the shores of Acadie for 
generations: an alliance that 
guaranteed the survival of the 
colonists until their departure in 
1607. In 1613, an expedition led by 
Captain Samuel Argall of Virginia 
attacked and burned Port-Royal, 
leaving the Habitation in ruins. 
That is, until Harriette Taber 

Richardson of Cambridge, 
Massachusetts rallied a community 
to rebuild the historic Habitation. 

Harriette Taber Richardson 

visited Port-Royal in 1923 and, like 
many before her, fell in love with 
the region and its rich history. Upon 
learning that the original 
Habitation had been burnt to the 
ground, Mrs. Richardson formed a 
group of American citizens named 
the “Associates of Port-Royal”
Their mandate was to raise money 
to help rebuild the Habitation: a 
dream they pursued even during the 
lean years of the Great Depression. 
However, the economic realities of 
the Depression era made it clear 
Harriette's dream would not be 
realized immediately. She laid the 
foundation, and the future of the 
Port-Royal Habitation recon-
struction was secured with the 
contributions of The Historical 
Association of Annapolis Royal 
and, finally, the federal government 
of Canada.

Parks Canada interpreter, 

Wayne Melanson, shares the stories 
of Port-Royal with visitors each 
year, and appreciates first-hand the 
value of the reconstructed 
Habitation. “Harriette Taber 
Richardson's movement gave us a 
stage to tell the story of our past. We 

have an opportunity to show 
visitors what it would have been 

th

like to live in the early 17 
century.” 

He also highlights the 

significance of the Port-Royal 
Habitation as the first major 
reconstruction undertaken by the 
federal government of Canada. 
“Until that point, no one had rebuilt 
our heritage. In reality, the 
movement to reconstruct and 
rebuild the heritage of our country 
began here in Port-Royal,” he says 
with pride. “When Samuel de 
Champlain drew a plan of the 
Habitation in the early 1600s, he 
likely didn't envision his drawings 
would serve as inspiration for its 
reconstruction hundreds of years 
later.”

After years of tireless 

fundraising and the work of local 
craftsmen, the official grand 
opening of Port-Royal National 
Historic Site was held on July 4, 
1941. This summer, Parks Canada 
invites you to join in recognizing 
the contributions of individuals of 
the past. This year's celebration 
marks 75 years of shared history 
with visitors from around the 
world.  

www.parkscanada.gc.ca/portroyal